Diabetes: uma doença que merece a atenção dos tutores de animais

Novembro é o mês da prevenção e controle do Diabetes Mellitus, uma doença endócrina bastante comum em humanos, mas também muito frequente em gatos e cães, e que ocorre quando há deficiência absoluta ou relativa de insulina, o hormônio responsável pela regulação do metabolismo da glicose, que é a principal fonte de energia do organismo.

Em alguns casos, os animais já nascem com esta disfunção metabólica e o acompanhamento do Médico-Veterinário deve ser constante e associado a uma alimentação adequada e a administração correta dos medicamentos prescritos. Por outro lado, alguns fatores são predisponentes e podem ser controlados pelo tutor, como a prevenção do sobrepeso e obesidade.

Nos cães, a ocorrência mais comum é o Diabetes Mellitus insulinodependente (Tipo 1), em que o animal apresenta redução ou ausência da produção de insulina e, por isso, necessita da aplicação exógena da insulina. Os sintomas mais característicos da doença são: sede excessiva, aumento do volume de urina e incontinência urinária. Os cães afetados muitas vezes perdem peso, apesar do aumento de apetite. Outros sintomas podem incluir perda de visão, cansaço e fraqueza.

A incidência do Diabetes Mellitus (DM) varia de 1 entre 500 cães, com idades de 4 a 14 anos, e pico de prevalência entre 7 e 10 anos, sendo as fêmeas mais acometidas se comparado com os machos. O DM juvenil (diabetes insulino-deficiente) ocorre em cães com menos de um ano de idade, porém é de ocorrência muito rara.

Entre as raças que mais sofrem com a doença destacam-se Poodle, Schnauzer, Beagle, Spitz, Lhasa Apso, Labrador, Golden Retriever, Pastor Alemão, Cocker Spaniel, Rottweiler, Pastor de Shetland, Daschund, Yorkshire. O DM também é diagnosticado em cães sem raça definida.

Já no caso dos gatos, a maioria dos pacientes desenvolve Diabetes Mellitus insulinorresistente (Tipo 2), semelhante à diabetes observada em humanos, na qual ocorre baixa produção de insulina. Os principais fatores predisponentes são a obesidade e idade avançada. Entre os sintomas mais característicos está a necessidade de beber mais água que o normal e urinar mais, e fome constante sem ganho de peso. Além disso, os gatos quando estão doentes costumam ficar mais quietos que o habitual.

A incidência do diabetes em felinos é comum em animais com mais de 10 anos e pode atingir mais machos do que fêmeas.

Dicas de controle da diabetes:
Cães

· A escolha do alimento correto é muito importante, pois vai auxiliar na manutenção da glicemia;
· A recomendação veterinária sobre a quantidade de ingestão calórica diária pode evitar a obesidade e, consequentemente, a resistência à ação da insulina;
· Uma alimentação adequada permite maior estabilidade do quadro clínico do animal e, em alguns casos, até exclui a necessidade de medicação.

Gatos
· Corrigir hábitos alimentares para combater e prevenir a obesidade;
· Garantir horários corretos e a quantidade calórica adequada em cada refeição;
· Uma dieta apropriada contribui para minimizar a hiperglicemia após a alimentação.

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